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他们不小心把地球上最顽强的生物,留在月球上了

2019-08-28 点击:1915
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研究圈

4月11日,以色列的第一个月球探测器Beresheet准备降落在月球上。距离月球表面仅10公里的距离,负责登陆创世纪的主发动机突然失灵,月球探测器无法减速,最后撞到月球表面,与控制室失去联系。人类第一个私人赞助的探测器登月计划失败了。然而,当探测器坠毁时,还剩下其他一些东西。创世记携带的水熊可能会处于休眠状态的月球表面,等待人类“醒来”。

作者Daniel Oberhaus

翻译何玉山

编辑杨新洲

坠毁的探测器

时间快到4月11日午夜,在以色列航空工业公司(IAI)任务控制中心,每个人都在盯着两个大屏幕。左侧屏幕显示月球探测器“Beresheet”发回地球的数据,右侧显示发动机的动画,当它即将轻轻降落时将启动。一旦成功,Genesis将成为第一个降落在月球上的私人太空船。但是在预定着陆前几秒钟,左侧屏幕上的数据被中断。任务控制中心与航天器失去联系,航天器很快就撞上了月球。

在另一端,Nova Spivack在洛杉矶的一个会议室观看了Genesis Mission Control Center的现场直播。他是基金会Arch Mission Foundation的创始人,该基金会是一个非盈利组织,其目标是为地球创造“背景”。发射的Genesis带有一个基础的“月亮图书馆”,它实际上是一个DVD大小的“档案袋”,包含大量信息,人类DNA样本和成千上万的水熊。在显微镜下观察到的生物体几乎可以在任何环境中存活,包括空间。

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他是否“撒了”世界上最顽固的生物在月球表面?

月球的表面被“洒”在生命上

在Genesis崩溃后的几周内,Spivak召集了一位来自基金会的顾问,试图确定Moon Library是否存活下来。根据他们对航天器轨道和月球库的分析,由薄镍板制成的DVD大小的物体在撞击中幸存下来并保持原封不动。事实上,将DNA样本和水熊放入月球图书馆的决定可能是其生存的关键。

斯皮瓦克说:“在Genesis崩溃后的24小时内,我们都震惊了。我们知道检测任务肯定存在风险,但我们认为风险不大。我们认为发射任务可以成功。“

斯皮瓦克对太空探索的危险并不陌生。在20世纪90年代末期,企业家企业家利用他的互联网公司的首次公开发行,通过俄罗斯空军将资金投入太空边缘。他后来成为Zero Gravity Corporation的天使投资人。在美国,零重力公司已将无重力飞机的抛物线飞行商业化。但是当Spivak在2015年创立Arch Mission Foundation时,他想做一些非凡的事情。他计划创建人类知识档案并存储数百万年,此外还将它们传播到整个地球乃至整个太阳系。

1528-icapxph0817386.jpg Nova Spivack

在2018年,Arch Mission Foundation将Ellen Musk的特斯拉行李箱送到太空中的第一个文件夹,该文件可以在太阳下运行3000万年。该档案包括Isaac Asimov的基本三部曲,它使用南安普顿大学物理学家开发的5D光学技术刻在石英盘上,将大量信息压缩成小块材料,但其寿命会缩短。如果您想为可能存在数千年甚至数百万年的人类建立一个库,最好的方法是构建一个模拟存储系统。

模拟存储需要很大的空间。因此,为了将大量的人类知识发送到空间,需要对其进行大量压缩。为此,Spivak引入了Bruce Ha,这是一种将高分辨率纳米级图像刻印到金属镍上的技术。激光用于在玻璃上蚀刻图像,然后将镍原子一个接一个地排列在玻璃表面上,并且可以用1000倍显微镜观察所得的镍薄膜全息图。

创世纪的月球图书馆由25微米级薄镍片组成。前四层包含大约30,000个高分辨率书页图像,包括入门级语言教学,教科书和解码剩余的21层密码。这21层包含几乎所有的英文维基百科,数以千计的经典书籍,甚至包括David Copperfield Magic的秘密。

Spivak最初计划在月球图书馆的未来版本中添加DNA样本,但就在Spivak将Moon Library移交给以色列之前几周,他决定这次他会添加一些DNA。样品。因此,Ha和Spivak团队的工程师在每层薄镍板上添加了一层薄薄的环氧树脂,这是一种合成树脂,可用于保护古老的昆虫化石。来自Spivak和另外24人的毛囊和血液样本被放置在具有不同遗传多样性的树脂中。此外,一些脱水水熊昆虫和一些印度椴树样品被添加到树脂中,并且数千个脱水水熊昆虫直接撒在这些薄镍片的表面上。

斯皮瓦克认为,这些水熊有望复活。因为水熊进入睡眠状态,所有代谢过程都停止了,细胞中的水被蛋白质取代,蛋白质将细胞变成晶体。他们仍然可以在脱水10年后恢复生命迹象,并且他们可以在没有水的情况下存活更长时间。科学家们开始探索它们如何在恶劣的环境中生存。可以想象,随着我们对水熊虫的了解越来越多,我们将找到在长时间休眠后补充水分的方法。

斯皮瓦克表示,在最后一刻添加这种DNA填充树脂的风险很大,因为这个过程中的任何错误都会破坏镍。但现在,回想起来,这些树脂可能是月球图书馆生存的原因。树脂层增加了Moon Library可承受的强度,使其在发生碰撞时不易破损。另外,由冲击产生的热量不足以熔化镍板,并且覆盖镍板的保护层可以阻挡辐射。 “具有讽刺意味的是,这些事情可能是幸存下来的唯一事情。”

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在最好的情况下,Genesis在坠机期间弹出月球库,因此他们现在应该在撞击地点附近。斯皮瓦克说,即使月球库被分成碎片,只要碎片足够大,大多数模拟信息都可以在前四层中找到。至于DNA样本或水熊是否安全,我们不知道,但斯皮瓦克说,我们不必担心水熊接管月球。如果未来的人类在月球上发现任何缓慢移动的动物,他们必须将它们带回地球或被大气包围的其他地方以补充它们。然而,目前尚不清楚它们是否会复活。

建立地理信息备份库

然而,幸运的是,他们没有违反法律,将水熊虫传播到月球表面。 NASA行星保护办公室将根据探测器的目标位置对任务进行分类,判断的主要标准是地球对我们对生命的理解以及在地球上生命的可能性有多大帮助。因此,发射到火星的探测器在灭菌过程中更加严格,而月球探测器相对松散,因为我们都知道月球的环境不适合生命。事实上,斯皮瓦克并不是第一个将DNA留在月球上的人。阿波罗宇航员是。他们在月球表面留下了100包人体废物。

Spivak希望在未来的月球库中添加更多的DNA样本,基金会将为更大的DNA筛选样本提供更多资金。下次他们还将发送一些濒临灭绝的物种。脱氧核糖核酸。此外,Spivak计划在将其发送到月球之前使用合成DNA对大量信息进行编码。 DNA存储工具的最大优点是它们储备量大,占用空间小。事实上,Arch Mission Foundation已经开发了许多可以编码维基百科信息的DNA合成方法。他们计划在2021年将这些信息发送到月球。

“我们的工作为地球提供了备用信息存储。这将确保我们的保护不会消失,无论是文化知识还是生物特征,“斯皮瓦克说。 “我们希望成为最糟糕的。计划“。

为整个地球建立储备基地的想法有点类似于硅谷的Titan项目。但斯皮瓦克正在将这一理想变为现实。当我们可能面临各种程度的破坏,例如全球变暖,核战争和小行星撞击时,建立人类信息储备基地听起来并不是一件坏事。

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